Hoe het spelen van de Joker Heath Ledger voorgoed veranderde

Door Dean Ravenola/27 december 2018 18:04 CEST/Bijgewerkt: 6 mei 2020 21:26 EDT

Ondanks de initiële oproer die uitbrak toen werd aangekondigd dat Heath Ledger werd ingebracht De donkere ridder, zijn beurt als de grappenmaker verdiende hem lofbetuigingen van critici en publiek. Dit was geen sinecure, want Ledger had een paar gigantische clownschoenen te vullen. Eerder was het legendarische stripfiguur op het scherm gespeeld door bekende acteurs zoals Cesar Romero en Jack Nicholson, die beiden op dat moment nog sterk verbonden waren met het personage.

Om te transformeren in zijn eigen unieke versie van de Joker, heeft Ledger zichzelf fysiek en mentaal verder gepusht dan ooit voor een rol. Van zichzelf isoleren voor meer dan een maand tot zwaar betrokken zijn bij make-up en garderobe beslissingen voor het personage, Ledger heeft er alles aan gedaan om zijn prestaties te onderscheiden van zijn voorgangers. Deze extreme inspanning eiste een tol van de acteur, waardoor hij uitgeput en slaapgebrek achterliet.



Uiteindelijk droegen Ledgers problemen met slapeloosheid bij aan zijn voortijdige dood toen de 28-jarige acteur per ongeluk een overdosis op slaapmedicatie op recept voor de release van de film. De vroegtijdige dood van Ledger leidde tot allerlei geruchten die de prestaties van de acteur in legendes veranderden, maar wat is de waarheid over de vele manieren waarop hij zich onbevreesd in een van de meest iconische rollen in de moderne cinema stortte - en hoe het hem voorgoed veranderde?

De slapeloosheid van Heath Ledger schoot omhoog toen hij zich voorbereidde om de Joker te spelen

Getty Images

Heath Ledger had een lange geschiedenis van slaapproblemen, die naar verluidt worstelden met een racende geest jaren voordat hij de Joker uitbeeldde. Zijn chronische slapeloosheid werd echter veel vaker en agressiever na het filmen De donkere ridder. Zijn slaapproblemen werden samengevat in een New York Timesprofiel in 2007, terwijl de film in productie was: 'Het is een fysiek en mentaal uitputtende rol - zijn Joker is een' psychopathische, massamoordende, schizofrene clown zonder empathie ', zei hij opgewekt - en, zoals vaak gebeurt wanneer hij stort zich in een rol, hij slaapt niet veel. '

Tijdens dit interview meldde Ledger dat hij de afgelopen week gemiddeld twee uur per dag had geslapen. Hij zei zelfs dat hij één Ambien zonder effect had genomen, en nadat hij een andere had genomen, kon hij maar een uur in slaap blijven. Dit interview, dat enkele maanden voor de dood van Ledger plaatsvond, werpt licht op hoe slaapgebrek de jonge acteur veranderde - en een terloopse opmerking over zijn weerstand tegen slaapmiddelen was zelfs een griezelige voorbode van zijn op handen zijnde dodelijke overdosis voorgeschreven medicijnen.



Heath Ledger werd een beetje meer gecultiveerd door te studeren om de Joker te spelen

Hoewel Christopher Nolan Heath Ledger nogal wat creatieve controle gaf over zijn iteratie van de Joker, suggereerde hij verschillende inspiratiebronnen. Deze aanbevelingen inbegrepen de schilderijen van Francis Bacon, de roman van Anthony Burgess A Clockwork Orange, en Heavy metal muziek. Nolan suggereerde deze zodat Ledger het type Joker kon begrijpen dat hij voor ogen had voor de film, en verschillende van deze inspiraties hebben bijgedragen aan de uiteindelijke versie die op het scherm verscheen.

Marvel films aanstaande

Een van de personages uit A Clockwork Orange, Alex DeLarge, was met name van invloed op de ontwikkeling van zijn Joker-personage door Ledger. Verschillende afbeeldingen van DeLarge verschijnen in de helelegendarische 'Joker Diary' die de acteur tijdens zijn zelfopgelegde isolement heeft gecreëerd om in de juiste hoofdruimte voor het personage te komen. Aangezien Alex DeLarge wordt afgebeeld als een sociopaat die onschuldige mensen steelt en aanvalt puur voor zijn eigen vermaak inA Clockwork Orange, het is niet meer dan normaal dat de Joker hem als een geestverwant zou beschouwen. In feite komt de iconische blik van de Joker binnen De Dark Knight wordt beschouwd als een recreatie van de beroemde 'Kubrick Stare', de uitdrukking die DeLarge, gespeeld door Malcolm McDowell, gebruikte in de filmversie vanA Clockwork Orange.

Heath Ledger isoleerde zichzelf tijdens het spelen van de Joker

Getty Images

Omdat Heath Ledger wilde dat zijn vertolking van de Joker compleet anders zou zijn dan eerdere versies, zoals die gespeeld door Jack Nicholson of Cesar Romero, isoleerde hij zichzelf ongeveer zes weken in een hotel in Londen om een ​​geheel nieuw personage te cultiveren. Het was in deze tijd dat Ledger de inspiratiebronnen bestudeerde waarmee Nolan hem had voorzien. Hij begon ook met het schrijven en plakken van foto's in het dagboek dat het 'Joker-dagboek' zou worden dat hij op de set zou doorbladeren om karakter te krijgen.



Tijdens een 2007interview met rijk, Ledger vertelde kort hoe zijn ervaring met het voorbereiden van de rol hem veranderde: 'Ik zat ongeveer een maand in een hotelkamer in Londen, sloot mezelf op, vormde een dagboek en experimenteerde met stemmen.' Hoewel het isoleren en creëren van het Joker-dagboek enorme stappen waren in de richting van de vorming van Ledgers Joker, zou zijn tijd om met stemmen te experimenteren even waardevol blijken te zijn.

Heath Ledger verbeterde zijn stemacteren voor de Joker

Aangezien enkele van de meest iconische kenmerken van de Joker zijn spottende stem en sardonische lach waren, wilde Heath Ledger er zeker van zijn dat zijn Joker's stem hem onderscheidde van degenen die de rol eerder hadden gespeeld. Dit was geen sinecure, want grootheden als Jack Nicholson hadden eerder de Joker op het scherm gespeeld en Mark Hamill had zijn stem in animatie geuit op het personage.

Om zijn eigen unieke stem voor de Joker te formuleren, oefende Ledger verschillende toonhoogtes en tonen tijdens zijn hotelkamerisolatie. Hij wilde er zeker van zijn dat de stem die hij koos de persoonlijkheid weerspiegelde van het personage dat hij voor ogen had,gezegde, 'Het was belangrijk om te proberen een enigszins iconische stem te vinden en te lachen. Uiteindelijk belandde ik meer in het rijk van een psychopaat - iemand met heel weinig tot geen geweten tegenover zijn daden. ' Volgens NolanLedger had buiksprekerpopjes bestudeerd omdat hij hun stemmen angstaanjagend vond. Hij besloot er een na te bootsen en wist met behulp van de training over verbuigingen die hij van een stemcoach had gekregen, zijn dialoog te 'monden' om een ​​griezelig geluidseffect te creëren.

Heath Ledger raakte betrokken bij make-up en propkeuzes voor de Joker

Getty Images

Hoewel niet alle acteurs diep bezorgd zijn over de kostuums of rekwisieten die hun personage gebruikt, De donkere ridder prothetische supervisor Conor O'Sullivan zei dat Heath Ledger sterk betrokken raakte bij het schilderen van zijn gezicht. Blijkbaar trokken Ledger en visagist John Caglione naar een schilderij van Francis Bacon dat Nolan had aanbevolen als inspiratie voor de make-up van de Joker. Nolan ging dieper in op hoe het make-upontwerp het Joker-personage van Ledger hielp invullen: 'We hebben een Francis Bacon-draai naar (zijn gezicht). Deze corruptie, dit verval in de textuur van de look zelf. Het is groezelig. Je kunt je bijna voorstellen hoe hij ruikt. '

Naast het werken met Caglione aan make-upontwerp, was Ledger ook erg betrokken bij de garderobe- en propafdelingen. Hij werkte nauw samen met De donkere ridder kostuumontwerper Lindy Hemming bij het kiezen van de juiste chaotische outfit voor het personage. Hij koos zelfs het kenmerkende wapen van de Joker uit een selectie van verschillende rubberen messen die door het prop-team waren opgesteld.

Heath Ledger deed zijn uiterste best voor de Joker

Getty Images

InHeath Ledger: te jong om te sterven, een Duitse documentaire over het leven van de acteur, Ledger's vader ging in meer detail over hoeveel zijn zoon veranderde om zich op voor te bereiden De donkere ridder: 'Hij heeft zich ongeveer een maand of zo goed opgesloten in een hotelkamer om het opkomende personage in zijn eigen geest te stimuleren. Dat was typerend voor Heath in elke film. Hij zou zich zeker onderdompelen in het personage en ik denk dat dit gewoon een heel nieuw niveau was. ' Hoewel Ledger een doorgewinterde methode-acteur was die al zijn tanden had gezet in uitdagende rollen zoals Ennis Del Mar inBrokeback Mountain,hij duwde zichzelf verder dan ooit toen hij karakter kreeg voor de Joker.

Na de vroegtijdige dood van Ledger door een accidentele overdosis voorgeschreven slaapmedicatie, geruchten tierden welig dat zijn beurt als de Joker een tol had geëist van de jonge acteur en leidde tot zijn ondergang. Wel een documentaire getiteld Ik ben Heath Ledger, Gemaakt door de vrienden en familie van de acteur en uitgebracht in 2017, verdrijft de theorieën over zijn dood. Tijdens een interview metEntertainment wekelijks Na een vertoning van de documentaire op het Tribeca Film Festival, legde de zus van de overleden acteur, Kate Ledger, officieel het record over zijn gemoedstoestand voor zijn dood vast: 'Hij had plezier. Hij was niet depressief over de Joker. '

Heath Ledger liet zijn innerlijke nerd uit voor de Joker

Hoewel Heath Ledger ongelooflijk succesvol was in zijn vertolking van de Joker, stond hij aanvankelijk erg sceptisch tegenover superheldenfilms. In feite, toen Nolan begon te casten voorDe donkere ridder's voorganger,Batman begint,hij nam oorspronkelijk contact op met Ledger over het spelen van het titulaire personage, maar werd afgewezen met de opmerking dat hij zou 'doe dit soort film nooit. ' Ondanks zijn gebrek aan interesse in stripfilms, Ledger snel veranderde zijn deuntje na kijken Batman begint.Hij waardeerde het realisme dat Nolan zo veel naar de tafel bracht dat hij enthousiast contact opnam met het spelen van de Joker in het vervolg voordat het scenario zelfs was afgelopen.

Terwijl hij zich op de rol voorbereidde, omarmde Ledger zijn nerdy kant en las hij verschillende graphic novels die Nolan aanbeveelde, zoalsThe Killing Joke.Na zijn isolement, Ledger beschreef zijn proces om deze strips te gebruiken om hem te helpen karakter te krijgen: 'Het is een combinatie van het lezen van alle stripboeken die ik kon die relevant waren voor het script en dan gewoon mijn ogen sluiten en erover mediteren.'

keanu reeves snelheid 2

Heath Ledger kreeg wat regie tijdens het spelen van de Joker

Getty Images

Heath Ledger kreeg ook zijn eerste kans om filmregie te proberen tijdens zijn periode als Joker. In De donkere ridder, de Joker maakt twee uitzendingen die de bevolking van Gotham City bedreigen en Batman uitdagen. Hoewel Nolan het filmproces begeleidde, verleende hij Ledger toestemming volledige creatieve controle over deze gegijzelde video's, omdat hij er zeker van wilde zijn dat ze waren genomen vanuit het perspectief van de Joker. Oorspronkelijk was Nolan alleen van plan om de acteur de eerste video te laten regisseren, maar hij was zo onder de indruk van het resultaat dat hij van gedachten veranderde, waardoor Ledger de kans kreeg om ook de tweede te regisseren.

Ledger had al interesse getoond om te proberen te regisseren, en dit was zijn eerste echte kans om uit te wijken naar een nieuwe artistieke onderneming. Voor zijn dood was Ledger al begonnen met regisseren verschillende muziekvideo's, zoals de cover van David Woodie van Grace Woodroofe 'Quicksand' en 'King Rat' van Modest Mouse. Hij was ook in het proces van het aanpassen van de roman uit 1983The Queen's Gambit in een speelfilm, maar zijn vroegtijdige dood weerhield hem er helaas van het project af te maken.

Heath Ledger testte ook zijn fysieke limieten voor de Joker

Heath Ledger heeft niet alleen zichzelf mentaal gepusht om karakter te krijgen voor de Joker - hij heeft ook fysiek geduwd. De acteur was zo toegewijd aan de rol dat hij eigenlijk moedigde Christian Bale aan om hem fysiek aan te vallen om één scène authentieker te maken. Hoewel Bale Ledger probeerde te overtuigen dat de scène er net zo echt uit zou zien als ze de gevechten zouden vervalsen, stond Ledger erop dat Bale geen klappen uitdeelde en probeerde hij hem zelfs te provoceren om harder te slaan.

Bale zelf ging dieper in op het werken aan deze scène met Ledger tijdens een interview met The Hollywood Reporter: 'Hij stuurde me een beetje op. Ik zei: 'Weet je wat, ik hoef je echt niet te slaan. Het ziet er net zo goed uit als ik het niet doe. ' En hij gaat: 'Ga verder. Ga verder. Ga verder ... 'Hij sloeg zichzelf in het rond, en er waren betegelde muren in die set die gebarsten en gedeukt waren doordat hij zichzelf erin had geworpen. Zijn inzet was totaal. ' Ondanks Bale's pogingen om zijn co-ster ervan te overtuigen dat het faken van het gevecht er nog steeds even realistisch uitziet, was Ledger vastbesloten om het zo authentiek mogelijk te laten zijn. Weinig acteurs zijn zo toegewijd aan hun rol dat ze graag tegels zouden kraken door zichzelf in muren te gooien.

Heath Ledger werd dankzij de Joker een improvisatiemaster

Getty Images

Hoewel het Joker-personage is ontwikkeld door het scenarioschrijf- / regie-team van Christopher en Jonathan Nolan, bracht alleen Heath Ledger enkele van de meest iconische Joker-momenten voort door middel van improvisatie. Een van de meest opvallende voorbeelden van de bijdragen van Ledger kwam tijdens zijn scène in Gotham lock-up, toen hij spottend applaudisseerde nadat Gordon promoveerde. Ook al was het geklap niet oorspronkelijk geschreven in De donkere ridder's script, Nolan hield zo veel van Ledgers sarcastische klap dat hij het uiteindelijk ook opnam. Er waren ook geruchten dat Ledger de vernietigingsscène van het ziekenhuis veranderde, door momenten te improviseren waarop Joker verward kijkt en met de ontsteker prutst voordat de explosie enkele ogenblikken later volgt. echter, de verhaal heeft een aantal gaten doorprikt, Wat suggereert dat de scène mogelijk een script bevat.

Dit plotselinge improvisatietalent was een verrassing van Ledger, omdat hij nog nooit eerder scènes had geïmproviseerd. In feite regisseur Ang Lee vertelde Ledger dat hij van streek raakte wanneer zijnBrokeback Mountain costar Jake Gyllenhaal probeerde van het script af te gaan. 'Heath is gewoon heel erg van streek - echt van streek, alsof zijn hele vooruitgang werd verstoord', herinnerde Lee zich. 'Jake is meer een improvisator - probeer dit, probeer dat - maar de voorbereiding van Heath was echt diep.' '

Heath Ledger werd verliefd op het personage tijdens het spelen van de Joker

Getty Images

Ondanks het feit dat Heath Ledger had nog nooit een Batman-stripboek gelezen voordat hij zich op zijn rol begon voor te bereiden, werd hij al snel verliefd op het personage van de Joker. Hij beschouwde de Joker als een instant favoriet in zijn carrière en co-ster Christian Bale herinnerde Ledger hemdat het het leukste was dat hij ooit had gehad met een personage. Bale bevestigde zelf hoeveel Ledger graag fotografeerde De donkere riddernadat geruchten over depressie de dood van de jonge acteur omringden, verslaggevers vertellen, 'Ik zag hem als niets anders dan de beste tijd om de Joker te spelen ... aan het eind van de dag had hij een geweldige tijd met het maken van deze film. Ik zeg dat hij er niet blijer mee kon zijn. '

Ledger's eigen zus Kate stapte in de schijnwerpers om geruchten te ontslaan dat zijn overdosis opzettelijk was, en onthulde zelfs datLedger was al van plan terug te keren als Joker. 'Hij was zo trots op wat hij had gedaan (De donkere ridder), 'zei ze,' en ik weet dat hij plannen had voor een ander Batman. Hij werkte graag met Chris Nolan en Christian Bale en Gary Oldman. Hij had gewoon de beste tijd die die film ooit heeft gemaakt. ' Ledger voelde duidelijk een grote voorliefde voor zijn Joker-persona, aangezien hij al eerder een rol in de follow-up van Nolan aan het plannen was De donkere ridder werd zelfs uitgebracht.

The Joker versterkte de nalatenschap van Heath Ledger

Getty Images

Heath Ledger verlegde nogal wat grenzen met zijn Joker-optreden in De donkere ridder toen het prijzenseizoen ronddraaide. De meeste superheldenfilms worden, ondanks de constante verkoop aan de kassa, zelden overwogen door de Academie. De beurt van Ledger als de Joker bracht echter nogal wat aandacht naar dit voorheen over het hoofd geziene genre, en verdiende hem een veelvoud aan onderscheidingen. Deze omvatten een Golden Globe, British BAFTA, Screen Actors Guild Award en nog veel meer Amerikaanse en Australische critici.

Grote stappen maken voor superheldenfilms was niet de enige manier waarop Ledgers postume onderscheidingen zijn nalatenschap veranderden. Hij sloot zich na het winnen aan bij een zeer select gezelschap en werd een van de slechts twee acteurs die na zijn dood een Oscar wonnen. Voor hem had Peter Finch gewonnen voor zijn werk in de satirische film uit 1976 Netwerkna overlijden van een hartaanval. Ledger was geweest genomineerd voor Beste Acteur voor zijn rol in Brokeback Mountain in 2006, maar kreeg nooit een overwinning te zien. Zijn vader, Kim, nam de prijs in ontvangstDark Knight namens hem met een prachtige verklaring over de nalatenschap van Heath: 'Deze onderscheiding vanavond zou de stille vastberadenheid van Heath om echt geaccepteerd te worden door jullie allemaal hier, zijn collega's, in een branche waar hij zo van hield, nederig hebben bevestigd.'